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曹冲称象与阿基米德洗澡

时间:2017-09-09 作者:未详 点击:

  曹冲称象是一个家喻户晓的故事。孙权给曹操送了一头大象,曹操想知道这头大象的重量,可是,所有人都不知道该怎么称这个庞然大物。年仅五六岁的曹冲说,这还不简单,将大象放在船上,在船梆上刻下记号,再在船上装上石头什么的,到了同样的刻度,将这些石头的重量称出来,不就是大象的重量吗?
  
  在当时,这简直是一个聪明至极的办法。此后千余年,曹冲就成了神童的化身。自己的孩子能成为曹冲那样的神童,也成了几乎所有人的愿望。但曹冲称象,与阿基米德洗澡,有什么关系?
  
  古希伦王召见阿基米德,让他鉴定工匠新打造的纯金王冠有没有掺假。阿基米德冥思苦想多日,也没能想出鉴定的办法。累极了,他想洗个澡,放松放松。当他跨进澡盆时,惊讶地看见,水盆里的水面上升了。我用“惊讶”这个词,意思是这显然是再正常不过的事情,在水里放进东西,水面当然會上升,此前阿基米德肯定已洗过无数次澡,但这一次不同,因为阿基米德由此发现了一个影响至今的原理,即阿基米德定律——浸入静止流体中的物体受到一个浮力,其大小等于该物体所排开的流体重量,方向垂直向上并通过所排开流体的形心。通俗地说,它就是浮力原理。
  
  这恐怕是迄今为止,人类洗的最伟大的一次澡。它帮助阿基米德解决了国王的纯金王冠有没有掺假的难题,更重要的是,它是一项伟大的科学发现,奠定了流体静力学的基础。它的发现,对科学和社会的发展,影响深远。
  
  在今天看来,曹冲称象,与阿基米德洗澡,其实很简单,就是浮力嘛。但它们的区别在于,曹冲只是用科学的方法解决了现实中的一道难题,而阿基米德则是由此发现了一个重大的科学原理。这个区别是巨大的,有着天壤之别。
  
  阿基米德发现浮力原理的时候,还是公元前250年左右的事情,但直到1627年,阿基米德定律才传入中国,也就是说,公元200年的曹冲,不可能知道这个定律。这是曹冲的聪明之处,但这也正是他的局限所在,他只是利用这个原理解决了现实中的一道难题,此后便不了了之,活在神童的美丽光环中,再无造化。当然,曹冲只活了13岁,倘假以年华,他能从称象这件事中,像阿基米德一样悟出、发现浮力原理,成为一代大科学家吗?恐怕仍然很难。因为,此后的一千多年,一代代人都只顾忙着传颂神童的故事,谁也没有去探究其背后的科学原理,直到1627年阿基米德定律传入中国,人们才恍然大悟,这不就是咱们古时候的曹冲称象吗?但曹冲只是称象,阿基米德洗澡却是科学发现!
  
  今天,曹冲称象的故事还在活灵活现地传颂,一代又一代望子成龙的父母们还在向他们的孩子津津乐道地复述着这个神奇的故事。希望自己的孩子能像曹冲一样聪明,固然没什么不好,但在讲述这个故事的时候,不妨也讲一讲阿基米德洗澡的故事吧,并告诉我们的孩子,它们有什么不同,让我们的孩子明白,聪明只懂得利用,而智慧才能发现和创造。

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